LES NOUVELLES DE HONG KONG (2)

14 décembre 2005

On consulte ; on ne négocie pas


Les négociations ont commencé. Du moins, c'est la formule utilisée. Car on n'a pas encore vraiment négocié.


La conférence se compose officiellement de trois types de réunions :

- la séance plénière où chaque ministre vient exprimer le point de vue de son pays ; longue litanie de discours où il est rare qu'on apprenne quelque chose de neuf ;

- les réunions organisées par les facilitateurs en charge chacun d'un dossier (voir ma note V du 12 décembre) : la participation est assurée par les pays qui souhaitent intervenir dans le dossier ou par les représentants de groupes de pays ;

- la réunion des chefs de délégation : il s'agit de la réunion des délégués de chaque pays.


A ces réunions formelles, il faut ajouter les réunions informelles à l'initiative conjointe du directeur général et des pays les plus riches (UE, USA, Japon) auxquelles sont invités une vingtaine de pays.


Il y a enfin des réunions où, de leur propre initiative, les ministres se réunissent soit par région, soit par dossier.


Dès mardi soir, après la séance d'ouverture, une réunion informelle a réuni environ 25 pays. Les informations que j'ai pu recueillir m'amène à rapporter ce qui suit. Le président de la conférence, M. Tsang, le ministre du commerce de Hong Kong, a insisté sur la nécessité pour les participants de ne pas répéter les positions qui sont les leurs. Ce qui a eu pour conséquence que non seulement chacun a rappelé sa position, mais c'est ensuite attaché à désigner les responsabilités des uns et des autres dans les blocages que connaît chaque dossier. D'habitude, ce genre d'échanges précède l'échec final. Cette fois, il a servi d'introduction à la conférence…


Les USA, ont durci leur position en rappelant qu'il n'y aurait d'accord sur rien s'il n'y avait pas accord sur tout. L'UE a annoncé qu'elle s'en tenait à ses propositions dans le dossier agricole. Le représentant du groupe africain a indiqué que les pays africains concernés par le dossier du coton ne participeraient à aucun consensus si une solution n'était pas apportée à ce problème. Durcissement classique avant toute négociation ? Peut-être.


Si, lors de cette réunion informelle, on a pu avoir l'impression d'une faible cohésion des pays du Sud, au contraire, la réunion qui a ensuite regroupé G20, G33, G90, les pays ACP, les PMA, bref tout le Sud – 600 personnes, dit-on, étaient présentes- a laissé le sentiment d'une volonté renouvelée de surmonter des divergences qui pourraient ruiner les chances de tous les pays en développement si, à l'instigation de l'UE et des USA, elles prenaient le dessus.


Les facilitateurs en charge, respectivement, de l'agriculture, du NAMA (accès au marché des produits non agricoles) et du développement ont réuni chacun un certain nombre de ministres. Ils leur ont demandé de répondre à la question : comment améliorer le projet de déclaration ministérielle ? Des réponses fournies, on peut dire que les facilitateurs ont dû se contenter de procéder à des consultations et qu'aucune négociation n'a vraiment commencé. On a assisté à l'énoncé des divergences. Il n'y a pas eu de réunions sur les services, ni sur les autres matières.


L'impression que les responsables de l'OMC semblent vouloir donner, c'est qu'on délaisse le dossier des services. Certes, on peut penser que la décision prise à Genève, sur l'insistance des pays africains, de mettre la référence à l'Annexe C entre crochets (voir ma note IV du 5 décembre) réclame désormais le consensus pour supprimer les crochets et que dès lors la probabilité est faible d'avoir une avancée sur ce dossier. On gardera quand même à l'esprit que ce dossier est fin prêt et que l'Annexe C du projet de déclaration ministérielle n'est pas, à la différence des autres annexes, un rapport sur l'état des négociations, mais bien une liste de décisions. Dans le cadre d'un marchandage de fin de conférence, dont il serait imprudent d'évacuer d'emblée l'hypothèse, on pourrait très bien supprimer les crochets et toute l'Annexe C deviendrait dès lors la décision de la conférence dont il faut rappeler qu'elle a valeur de traité contraignant.


Au passage, je signale que le Commissaire européen Peter Mandelson a déclaré aux parlementaires réunis à Hong Kong que les pays africains demandaient l'Annexe C. Alors que ce sont eux qui, à Genève, se sont battus pour que cette annexe soit remise en cause. Mentez, mentez, il en restera toujours quelque chose.


Les pièges de l'aide au commerce (Aid for Trade)


Pour faire croire que « le développement est au cœur des négociations commerciales », les pays riches ont lancé le concept de l'aide au commerce qui doit faire partie du « paquet développement de Hong Kong ». Cette générosité doit surtout inciter les pays auxquelles elle est destinée à accepter les propositions occidentales. Mais de quelle générosité s'agit-il ?


J'ai déjà indiqué que les montants annoncés sont destinés à aider les pays bénéficiaires à appliquer des accords de l'OMC dont ils ne veulent pas. Quant à la réalité de l'aide apportée, jugez plutôt :


a) l'UE promet 2 milliards d'euros en 2010 dont la moitié proviendra directement des Etats membres. Or, lors du sommet du G8 les 6-8 juillet 2005, à Gleneagles (Ecosse), Barroso, le président de la Commission européenne, avait déjà annoncé cette offre européenne dans le cadre de l'annulation de la dette de certains pays.


b) les USA annoncent leur intention de faire passer leur contribution à l'aide pour le commerce de 1,3 milliard de dollars US en 2005 à 2,7 milliards en 2010. En réalité, cette aide a déjà été décidée et annoncée lors de la dernière réunion des ministres des finances du G7.


c) le Japon offre 10 milliards de US dollars étalés sur trois ans. C'est exactement ce qu'il avait annoncé au sommet de Gleneagles pour l'annulation de la dette de certains pays.


On le voit, c'est le même argent que les plus riches du monde promettent à plusieurs reprises lors de rencontres internationales. Evidemment, ces sommes ne s'additionnent pas.
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